一般而言,每一顆乳牙的下方都有一顆新的牙齒。


大約在孩子滿六歲左右,會由下方門牙開始換牙,同一時間也會有一顆後方的第一大臼齒萌出,二十顆乳牙具有引導恆牙萌發的功能,陸續換牙要到小學五六年級才會完成。

當乳牙蛀牙太過嚴重,甚至發炎長膿包,或成為殘根時,兒童牙科醫師為維護下方恆牙的健康,會建議將這些牙齒拔除,但若此時尚未達換牙年齡時,拔牙後可能會造成前後的牙齒往拔牙的空間移動或傾倒,導致恆牙萌發空間過度流失,而需以矯正方式將移位的牙齒推回原位



為免將來產生上述問題,兒童牙科醫師會建議在拔牙的當下製作空間維持器,保留原有的乳牙空間,但是,空間的維持只是保持現有的空間,並不表示將來永久齒列一定會整齊,所以空間維持器的製作並不屬於矯正治療。空間維持器有許多種類,大致上可分為單側與雙側,製作型式需由兒童牙科醫師評估。